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アルバータ州スミス首相、予算編成での財政引き締めを表明

アルバータ州のダニエル・スミス首相は、石油価格の下落により、来週発表予定の州予算が人口増加に対応できない可能性があると警告しました。水曜夜の州全体に向けたテレビ演説にて、2月29日に発表される予算がバランスを保ちつつも、財政的な締め付けが必要であることを示唆しました。

「支出の削減は必要ありませんが、資源収入の減少は、予想されていたよりも大きな自制を必要とします。」とスミス首相は述べ、健康、教育、社会支援といったアルバータ州民が依存する主要なプログラムとサービスへの優先順位付けを強調しました。

財務大臣ネイト・ホーナーに対し、政府支出の増加をインフレ率と人口増加率の合計を下回るよう指示したというスミス首相。一方で、野党NDPは、州が医療や教育分野での成長に対する資金提供を怠っていると長年批判してきました。昨年11月の国勢調査データによると、アルバータ州の人口は2023年に4.1%増加し、2024年には2.9%の成長が予想されています。

NDPの財政批評家であるシャノン・フィリップスとサミール・カヤンデは、予算が医療と教育システムの問題解決に必要な資金を提供しないとの見解を示しています。「通常の運営を維持するためには、予算を5%増やす必要があります。」とフィリップスは述べました。

アルバータ州の予算は長年、石油・ガス価格の変動に左右されてきましたが、スミス首相は天然資源に依存する「予算のジェットコースター」からの脱却を目指すと語りました。消費税導入や税金の引き上げを拒否し、「私たちの政府のアプローチではありません」と強調しています。

また、スミス首相は、年間60,000ドル以上を稼ぐ人々に約760ドルを返す税制変更の実施を延期し、「個人所得税の減税は1年待ち、責任ある段階的導入を行います」と述べました。

スミス首相は、ヘリテージ・セービングス・トラスト・ファンドへの投資を継続し、資源収入からの脱却を目指す長期計画の策定を予告しました。「今年末までに、2050年に向けて250億ドルから400億ドルのヘリテージ・ファンドを目指す長期財政計画を公開します」と述べ、同年に炭素中立経済の実現を目標としています。

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