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カナディアンロッキー最大の町、キャンモアのうさぎ絶滅?

カンモアの致命的な病気、キャンモアのウサギの絶滅をもたらすキャンモアの町議会は、キャンモアの2024年度予算から野生ウサギ管理プログラムの除去を承認しました。55,500ドルの予算が組まれていたこのプログラムは、2022年および2023年初めにキャンモアの野生ウサギを襲った高度に伝染性で致命的なウイルス性疾患であるウサギ出血病(RHD)の後に続いています。

「2022年の11月、12月以降、わずかな単発の目撃情報がありましたが、非常にまれでした」とキャンモア町の保護サービスマネージャー、ケイトリン・ミラー氏は述べています。「春以降、町中で野生ウサギの確認された目撃情報は一切ありません。目撃情報があった場合に調査しましたが、ウサギを見つけることはありませんでした。」

ミラー氏によると、春に野生ウサギの報告がわずかにありましたが、それは野生動物がより活動的な町の端でした。市の執行スタッフが報告に応じたとき、野生ウサギは現場から逃げ出していました。

最後の野生ウサギの報告は8月だったとミラー氏は述べています。

RHDは、2022年後半にカルガリー大学での検査が完了した後、キャンモアで確認されました。多くのウサギが死亡しましたが、2023年初めにはいくつかのウサギが現れました。

この病気はラゴモルフ(ウサギやノウサギの種)に特有です。ウサギがRHDに感染すると、通常は1~5日以内に病気になり、短期間の病気の後に死亡が一般的です。ウサギの病気の兆候には、息切れ、うめき声、食欲不振、発熱があります。

RHDは2018年にバンクーバー島やガルフ諸島のカナダの他のコミュニティで発生し、野生ウサギの大部分を一掃しました。

また、アルバータ州のタバー、カルガリー、エドモントンなどの地域、さらにはアメリカ合衆国南西部やメキシコ北部の地域でも確認されています。

The Outlookは、RHDが他の地域で検出されたかどうかを確認するために州の森林・公園省と環境・保護地域省に連絡を取りましたが、出版前には返答を受け取っていません。

2012年から2022年にかけて、キャンモア町は2,130匹の野生ウサギを除去するために587,000ドルを費やしました。1匹あたりのコストは275ドルでした。

ミラー氏は、2022年にキャンモア町がカルガリー近郊の野生ウサギにRHDが蔓延していることを認識し、2022年秋にキャンモアに達した可能性があることを知ったと述べています。

「より多くの地域コミュニティのコメントを耳にし、また、私たち自身もウサギの数が減っていることに気づきました。」と彼女は言います。「カルガリーで病気が蔓延していることを知っていたので、いくつかのウサギの死体を検査に送りました。

「2022年の11月、12月、そして2023年の1月に入っても、ウサギはほとんど見かけませんでした。町の外れで数回の報告がありましたが、調査するたびにウサギの痕跡は見つからず、捕獲を試みる業者が到着するまでにウサギはいなくなっていました。」

今年初めの予算会議での短い議論の後、キャンモア町議会は12月5日に2024年度予算を設定する際に、プログラムの除去を承認しました。

このプログラムの削減により、55,500ドルの節約となります。財政的影響は、2022年に54,000ドル、2023年に8,000ドルでした。

10月31日の最初の財政委員会で、キャンモア町のスタッフは、ウサギの数が大幅に減少したため、2024年度予算から野生ウサギ管理プログラムを除去することを推奨しました。

「[RHD]は本当に私たちのウサギの数を壊滅的に減少させたので、契約サービスを利用してこれに取り組む必要がなくなると予想しています」と、10月31日の予算発表でキャンモア町の企業サービス部門長、テレーズ・ロジャース氏は述べています。

キャンモア町のCAO、サリー・コーディル氏は委員会に対し、市は意図的に2023年度予算にそれを残し、野生ウサギが再び現れるかどうかを業者と協力して1年間監視したと語りました。

キャンモア町の市政サービス部門長、スコット・マッケイ氏は、「ほとんどまたは非常に少ない」ウサギが観察されたと述べました。ただし、キャンモア町の市の執行スタッフは、野生ウサギが戻ってきたとの報告に対応します。そのような場合が発生した場合、町のスタッフはさらなる議論のために議会に戻ります。

「私たちが運用の変更を検討している場合、観察後にそれについて議論する必要があります。万が一のためにただ持っているだけではなく」と彼は言いました。

キャンモアのウサギは、1980年代に飼いウサギが放され始めたときに、多くの観光客にとってユニークな魅力となり、地元住民にとっては迷惑な存在となった。何年も何十年もの間、彼らは野生ウサギの数を増やすために繁殖を続けました。

しかし、ウサギは在来の野生生物種ではないため、もしそうであれば州の管轄下にあり、自治体の責任となった。

キャンモアを訪れた人々は、野生のウサギとは対照的に、色が家庭用のペットに近いウサギに注目することがよくあったが、その数は数千羽に達した。

ミラー氏は、キャンモアでは野ウサギの正確な数が決して存在しなかったと指摘した。

「私たちはウサギの個体数調査をしませんでした」と彼女は言いました。 「本当に言うのは難しいです。毎年何人が閉じ込められているかを確認することはできましたが、実際に人口の中に何人いたのかを確認することはできません。」

地元のウサギはかわいくて抱きしめたくなるように見えますが、地元のインフラに大混乱を引き起こす可能性があります。

2021年、州政府はキャンモア市に対し、自治体のインフラにウサギを侵入させないよう要請した。

スタン・ロジャース記念ステージが 2022 年に改修されたとき、20 万ドルのプロジェクトの一部は、建物の下にウサギが巣を作らないようにすることでした。センテニアル パークは数百匹のウサギの昼食と夕食の場所であるため、この工事は将来の被害を軽減することを目的としていました。

2023 年の予算では、2025 年の運営計画では、ウサギよけのエレベーション プレイスを支援するために推定 8 万ドルが要求されていました。ただし、2024年後半に行われる2025年の予算協議まではいかなる決定も必要ない。

「インフラストラクチャーに悪影響を与えるため、建物の外壁が心配です。ウサギを防ぐにはかなりの費用がかかる可能性があります」とミラー氏は語った。

しかし、野生ウサギにとっての主な懸念は、ウサギがコヨーテ、クーガー、オオカミなどの捕食動物の食料源となる可能性である。ボウバレーの野生生物共生団体は、野ウサギを含む人間と野生生物の衝突を管理するために、キャンモアから不自然な食物誘引物質を除去することを推奨した。

町は 2011 年後半に、野ウサギを捕獲して人道的に殺す請負業者を雇う「野ウサギ管理プログラム」を開始しました。

このプログラムの開発中に、野良ウサギを殺すのではなく、避妊、去勢手術をし、移住させるよう町に求める地元団体「Save Canmore Bunnies」が設立された。

カナダ人間協会は法的異議を申し立てると脅したが、町が選択肢を探していたとき、野良ウサギを救うための提案は市の請負業者の要求を満たすものはなかった。しかし、当時町は、基準を満たした野ウサギの保護区を設立または探したい団体に対しては、殺さずに引き渡すという門戸を残しておいた。

エドモントンを拠点とする写真家でウサギ擁護者のダニエル・オニシュク氏は、このプログラムの創設をめぐってアルバータ州女王法廷に出廷し、野生動物保護法に違反していると主張した。アルバータ州控訴裁判所は上訴の審理を拒否し、最終的に彼はカナダ最高裁判所に女王法廷の判決に対する控訴を審理するよう請願した。

カナダの最高裁判所は2014年初めに彼の請求を却下した。

ミラー氏は、住民や訪問者が地域で野ウサギを見かけた場合は、町の市執行部(電話番号:403-678-4244 またはferalrabbits@canmore.ca)に通報できると述べた。 。彼女は、ペットが野生に持ち込まれることを避けるために、人々が常にペットを確保することが重要であると付け加えました。

「私たちは、外来種が私たちの環境に放たれないようにしたいのです」と彼女は言いました。 「それは多くの問題を引き起こすので、人々がウサギを確保し、ペットの世話をし、ペットである可能性のあるウサギがいれば報告することが重要です。」

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