バンフ周辺でわざと山火事起こします。なんで?

連邦政府機関は今年、ジョンソンレイク地域と国立公園の東門からトランスカナダハイウェイまでのフェアホルムベンチにある4,460ヘクタールの地域で人工的山火事を行っ​​ています。

今月初めにはバンフの町の近くのカスケード山のふもとで人工的山火事を終えたところです。

人工的山火事の目的は、針葉樹の成長を抑え、落葉樹や草の成長を刺激し、この地域を重要な冬の生息地として使用するエルクを含む多くの野生生物の生息地を回復することです。

かつてのバンフは自然発火の山火事を消火していました。しかし、90年代山火事が自然界で実は大きな役割があることが分かって来ました。

2014年にバンフの東にあるソーバック連山の麓に大規模な人工的山火事を起こした後、5月初旬、国立公園の消防隊はトランスカナダハイウェイの北にあるカスケード山のふもとで124ヘクタールの小さな人工的山火事を行いました。

バンフ国立公園の火災と植生のスペシャリストであるジェーンパーク氏は、次のように述べています。

「これらの人工的山火事の多くは、実際に火をつける前に何年も計画を立てています。」

国立公園の消火作業で100年以上火災が抑制された後、フェアホルムのベンチは2003年に山火事が起こり、過密となった森林が大幅に減少しました。

パーク氏によれば、人工的山火事によりハイイログマ、オオカミ、オオツノジカなどの野生生物の生息地が改善されると述べています。

フェアホルムII周辺の人工的山火事を行うには、1910年に「イングリスモールディ山」によって建てられた小屋など、重要な自然と文化の宝物を保護する計画も必要です。

アルバータ州で最も古い木はダグラスモミであると信じられています。ダグラスモミは樹齢700年以上のものもあり古代ダグラスモミの保護するために必要な作業もあります。

「また、ダグラスモミが作る草原を復元することです。そのため、野焼きを行う前に大きな古い木を保護するための作業を行います。」

パーク氏によると、人工的山火事はバンフの町周辺の山火事の危険性を減らすのに役立つといいます。

山火事が起こっている間、消防士は事前に決められた境界内に火を封じ込めるために消火設備を設置しています。ヘリコプターが火災の進行状況を監視することは珍しくありません。必要に応じて、制御を支援するために追加の航空機、乗務員、および機器が待機しています。

トランスカナダハイウェイの野生生物排除柵の木製の支柱が燃えないようにするために、道路の脇に緊急車両を用意しています。

ハイウェイを囲むの野生生物避けの柵は非常に重要なインフラストラクチャであるため、柵の支柱に水をまきます。

敷地内には2機のヘリコプターがあり、1機は火の空中点火用で、もう1機は必要に応じて水を放出するためのバケツ付きです。

「私たちは常に、私たちが燃えている場所の前に水を置き、山火事のユニット内にいつでも消火できるよう準備しています。」とパーク氏は言いました。

今年の2つの人工的山火事の後、バンフ国立公園のバックカントリーで山火事が計画されています。

人工的山火事を予定している地域では275年間火災が発生していません。