天然ガスも過去最高値を更新、止まぬインフレ

石油価格の高騰は落ち着きを取り戻した感がありますが、天然ガス価格の上昇は止まらず。今年の夏に更に高価格に達すると予想されています。

ウクライナでの戦争とその結果としての世界的なエネルギー安全保障への懸念は、世界中の商品価格を押し上げました。石油の価格が前年比で約85%上昇しました。しかし、驚くべきことに天然ガスは200%以上上昇しています。

金曜日の正午の時点で、米国の天然ガスベンチマークであるヘンリーハブの価格は、100万英熱量(MMBtu)あたり約8.75米ドルで取引されていました。昨年のこの時期3ドル未満でしたが、今年は週の初めに9ドルを超える14年ぶりの高値に急上昇しました。 

カルガリーを拠点とするウッドマッケンジーのアナリスト、ダレス・ワン氏は、「石油が1バレルあたり200ドルに達したようだが、天然ガスは同じように注目を集めていない」と述べた。 。」

価格の上昇を後押ししているのは、米国湾岸からの液化天然ガス(LNG)の輸出が急増していることです。これは、北米の低い貯蔵レベルとともに、世界のエネルギー需要への対応を支援することを目的としています。

カルガリーのスティフェルファーストエナジーのマネージングディレクター兼エネルギー研究責任者であるロバートフィッツマーティン氏は、在庫レベルが低い理由の一部は、アルバータ州などの地域が石炭火力を段階的に廃止し、石炭を天然ガスに置き換えるにつれて需要が増加していると述べた。

そして、現在の天然ガスブームの前に10年以上の天然ガス価格下落を経験し、多くの労働者を解雇してきた会社は、再雇用により以前のような状態に追いつくのに苦労しています。 

「需要の増加に対応するための労働力の増加は限られているため、価格はさらに高くなっている」とフィッツマーティン氏は述べた。

また、天然ガスの価格は天候や暖房および空調の需要に大きく影響されます。これは、近年北米で見られるように、今年の夏の猛暑は、10米ドルを超えても価格を急上昇させる可能性があることを意味します。 

米国エネルギー情報局による最近の報告では、「夏の気温が想定よりも高く、電力需要が高い場合、天然ガスの価格は予測レベルを大幅に上回る可能性がある」と述べています。

一方、カナダの天然ガス生産の大部分を請け負っています。長年の商品価格の下落に苦しんでいる西部カナダでは、歓迎すべきニュースでもあります。

「現在は本当にエキサイティングな時代であり、カナダのエネルギー転換とそれを国際的に輸出する機会の両方の観点から、ガスがどれほど重要になるかを示していると思います」とショルツは言いました。