2023 08 12 午後10.28.35最新記事 

今週末のペルセウス座流星群、数分に一回に流れ星「夜更かしする価値があり!」

これからの夜、空を見上げてみることを忘れないでください。なぜなら、最も活発で印象的な流星群の一つ、ペルセウス座流星群のピークがやってきます。

地球は、太陽系の形成過程からの降下する微小な塵や岩の粒子には慣れています。これらの粒子は大気に入る際に燃え尽き、”流れ星”の特徴的な兆候を作り出します。

しかし、太陽系の形成過程から残された大きな天体も存在します。それが小惑星と彗星です。そして定期的に、地球は太陽の周りを公転する過程でこれらの天体が残した残骸の流れを通過します。これが私たちに流星群をもたらし、大気中でより多くの粒子が燃え尽き、素晴らしい光のショーが生まれる原因です。

毎月主要な流星群はありますが、温かい夏の夜と晴れた空のチャンスがより多い北半球にとって、ペルセウス座流星群のようなものは他にはありません。そして今年、カナダは特に有利な位置にあり、ピークの夜である8月12日から13日にかけて観測が期待されます。

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今週末のペルセウス座流星群、数分に一回に流れ星「夜更かしする価値があり!」

イラストが地球の軌道を描いており、彗星スウィフト・タットルの通過によって残された白い塵の弧が示されています。 毎年8月中旬、地球は彗星スウィフト・タットルの軌道に広がる粒子を通過します。(Sky & Telescope) ウェスタン大学ロンドン校の物理学と天文学部のカナダ研究チェア、ピーター・ブラウン教授は、「今年のペルセウス座流星群は空の観点から見て理想的です。月は新月の数日前で、暗い空が広がっています。ピークは基本的に今年は北アメリカ向きです。したがって、13日の早朝と12日の夜はピークのペルセウス座流星活動の中心になるでしょう」と語っています。

ピークは土曜の夜から日曜の朝にかけて起こりますが、それ以降の日々でも観察することができます。

「見る価値がある」 ペルセウス座流星群は、地球が彗星109P/スウィフト・タットルから放たれた残骸を通過することによって生じます。この彗星は直径約30キロメートルで、地球に最も近づいたのは1992年です。過去には地球にかなり接近したこともありますが、私たちには危険はありません。

ほとんどの流星群と同様に、ペルセウス座流星群も、流星が出現する天体座の放射点、この場合はペルセウス座からその名前を得ています。

しかし、流星を見るためにはその星座の方向を見る必要はありません。ただただ上を見上げれば十分です。また、特別な装備は必要ありません。ご自身の目で観察するだけです。

地球が流星群を通過する様子を示すこの対話的な地図を試してみてください。

「日曜日の早朝の数時間で、簡単に1分に1つの流星を見ることができるはずです」とブラウン教授は語ります。「明るい流星がかなり多く見られるはずです。ペルセウス座流星群はかなり多くの火球で知られています。それは見る価値があり、夜更かしする価値があります。」

ペルセウス座は夜の東方でおおよそ午後10時に昇りますが、流星群のピークは夜通し続きます。最も多くの流星を見るのに最適な時間帯は、日の出前の早朝です。

ただし、夜型の人でない限り、または早起きのためにアラームを設定したくない場合でも、土曜の夜に楽しむことができるかもしれません。なぜなら、星座の放射点が夜の東の地平線に低い位置にあるにもかかわらず、ペルセウス座流星群は素晴らしいことをする傾向があるからです。

「接触する流星、非常に低い角度で入ってくる流星を見ることができ、それらは空の広い範囲を横切ります」とブラウン教授は語ります。「そしてそれらはあなたが見る中で最も壮観なもののいくつかです。それはわずか数分のうちの数分、まだ数秒しか続かないのですが、空の広い部分を横切ります。それが花火の導入部分なのです。そして夜が進むにつれて徐々に盛り上がり、夜明けまで進化していくでしょう。」

流星観察のコツ いつものように、ペルセウス座流星群を最大限に楽しむための鍵は、できるだけ暗い場所に行くことです。空が暗いほど、より薄暗い流星を見ることができます。携帯電話をしまって、光を消し、空を見上げることだけを心がけましょう。

課題は都市に住んでいる人々にとってやってくるでしょう。しかし、それがペルセウス座流星群の素晴らしいところです。彼らはしばしば火球、つまり非常に明るい流星を生み出します。それでも、公園に行ったり、あるいは自分の庭がある場合はライトを消して空を見上げることができます。

さて、どれくらいの数の流星が期待できるでしょうか?ウェスタン大学は新しいペルセウス座流星のモニタリングウェブサイトを立ち上げ、一般の人々がより良いイメージを得ることができるようにしています。

ほとんどの流星群は、理想的な条件(晴れた月のない空で、放射点が頭上にある)で1時間に5から50個の流星を生み出します。これをゼニスアワーリーレート(ZHR)と呼びます。しかし、ペルセウス座流星群など、100から150個の流星を生み出すものもあります。

このウェブサイトは24時間の間におけるZHRのイメージを提供しています。しかし、特に都市に住んでいる人々にとっては、この数を半分に減らすことをお勧めします。

「おそらく、3分または4分、5分ごとに1つずつ見ることができるでしょう」と彼は語ります。「明るいものが見えるでしょう。」

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